Cracovie – Leçon d’histoire

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Mes impressions

Cracovie est une ville surprenante. J’irais même plus loin en disant que Cracovie est une ville intrigante. Il suffit d’aller se balader 5 minutes dans le vieux quartier pour sentir un lourd passé chargé d’histoire. Les musées concernant ce sujet y sont nombreux et les églises sont très présentes: symbole d’une foi inébranlable du peuple polonais. Si l’ancienne capitale de la Pologne a conservé son charme d’antan, c’est également une ville en pleine mutation: la jeunesse est très présente et sort beaucoup. La nuit, les bars se remplissent et reflètent le caractère multi-culturel de Cracovie: on entend parler toutes les langues! Ville en mouvement: OUI. Finalement, Cracovie n’est pas si différente des capitales européennes: on y trouve le même genre de petits restos (avec quand même une gastronomie très grasse et pas très fine (mais très bonne!)), de nombreux super marchés et autres magasins connus. Néanmoins, impossible de venir à Cracovie sans aller visiter les camps de concentration d’Auschwitz. Les mots me manquent pour décrire cette horrible expérience. Comme s’il m’était impossible d’imaginer que nous pouvions perdre à ce point notre humanité. Cracovie c’est une leçon d’histoire mais par dessus tout un devoir de mémoire…

 

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Budget

Cracovie est, à l’image de Bratislava, l’une des villes les moins chers d’Europe de l’Est. En tout cas moins cher que Prague et Budapest dont les prix ont rapidement grimpés ces dernières années avec la montée du tourisme. Comptez 1€ le shot (aie aie). Plus sérieusement retenez simplement: 1€ = 4,22 zloty!

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Que voir à Cracovie ?

  • Visiter la grande place médiévale de Cracovie – Rynek

La place de Rynek est la deuxième plus grande place d’Europe (après la place Saint Pierre à Rome). Inaugurée au 13ème siècle, elle conserve encore aujourd’hui son style médiéval ! Comptez bien une bonne journée pour la visiter : à elle seule, elle regroupe plusieurs musées, églises, et un hôtel de ville. Voici ma to-do pour cette place si particulière !

  • La place Rynek | Visiter l’église Sainte Marie (Kosciol Mariacki)

Impossible de louper cette église du 14ème siècle située à l’entrée de la place Rynek! Remarquable par ses deux grandes tours, c’est surtout l’intérieur de l’église qui nous laisse de marbre: le retable situé au dessus de l’hôtel serait le plus grand d’Europe. Les  muraux sont aussi superbes et créent un jeu de lumière assez magique dans cette église gothique! En bref, je conseille cette visite sans hésitation (même aux non-croyants). Seulement petit bémol: dommage qu’il y ait autant de touristes…

  • La place Rynek | Visiter la halle aux draps – Sukkienice

On pourrait plutôt parler d’une « ancienne » halle aux draps (construite au 13ème siécle) puis-qu’aujourd’hui s’y retrouvent principalement des petits marchands de souvenirs  et gadgets en tout genre! Toutefois l’endroit a conservé son charme et surtout mène à un musée souterrain assez connu qui retrace l’histoire de Cracovie! Un dernier conseil: si vous souhaitez acheter des souvenirs, ne vous attardez pas ici! Les stands se ressemblent tous et surtout vous avez des petites boutiques toutes aussi mignonnes dans le centre de la ville!

  • La place Rynek | Visiter le musée de Cracovie au Moyen-Âge

Un superbe musée qui à travers ses nombreuses maquettes, jeux et interactions en tout genre nous fait revivre l’histoire de la Pologne et de Cracovie, ancienne capitale du pays. Un endroit parfait pour les passionnés d’histoire!
Prix: 19 zl (5€)

  • La place Rynek | Voir la statue de bronze réalisé par Igor Mitoraj

Artiste franco-polonais, Igor Mitoraj a laissé sur la place Rynek une immense statue de bronze représentant une tête d’homme basée sur les proportions idéales de la Grèce antique (la loi 1/7 ou la tête doit faire 1/7 du corps) ! Ce qui est le plus amusant, c’est qu’on peut même s’y glisser dedans : un jeu d’enfant !

  • Visiter le quartier juif Kazimierz

Si vous pouvez toujours visiter dans le quartier juif les synagogues (le cimetière Remu’h (datant du 15ème siècle) et le nouveau cimetière), le quartier juif de Cracovie a pris depuis quelques années un nouveau souffle. Vidé de tous ses habitants pendant la seconde guerre mondiale, c’est aujourd’hui un quartier où se retrouve la jeunesse autour des nouveaux bars et restaurants au style plutôt hypster. Des concerts de jazz et autres événements y sont organisés toute l’année mais vous pouvez également allez admirer les fresques Street Art en vous baladant !

  • Faire la tournée des bars à shots

Parlons peu…parlons bien ! Pour les plus festifs d’entre nous, Cracovie c’est aussi une bonne occasion de faire la fête ! Quand la nuit tombe, les polonais sortent dans les bars pour se retrouver et aller boire bière, vodka et shots…Le quartier le plus animé est sûrement Kazimierz. On y trouve de nombreux restaurants, bars et il y a beaucoup, beaucoup de monde ! La légende raconte d’ailleurs que personne ne peut faire flancher les polonais…C’est confirmé !

  • Visiter le château Wawel

Le château est magnifique mais alors je vous préviens: il faut vraiment vouloir visiter les lieux! La file d’attente peut, en effet, être très longue. Les prix varient selon les salles / monuments que vous souhaitez visiter. Vous pouvez également choisir de partir faire une visite avec un guide (certaines sont animées en français). Cela peut être intéressant, notamment pour visiter les appartements royaux! En somme, une belle expérience!
Adresse: Wawel 5, 31-001 Kraków, Pologne

  • Découvrir la vieille ville | Stare Miasto

Pour moi, c’est LE quartier à visiter en priorité à Cracovie ! Des petites ruelles pleines de charme, de nombreux musées, églises, boutiques et petits restaurants en tout genre et surtout d’époque ! Car oui, le quartier Stare Miasto est un des seuls quartiers de Cracovie à avoir été épargné pendant la seconde guerre mondiale. Rentré au patrimoine de l’Unesco en 1978, son charme est renforcé par les nombreuses calèches que l’on y rencontre et surtout l’absence totale de voitures ! J’ai vraiment adoré !

  • L’usine d’Oskar Schindler

Si vous avez vu le film la liste de Schindler, ce musée situé dans le quartier juif de Cracovie est fait pour vous. Bien qu’on y retrouve très peu de traces de l’ancienne usine et pas vraiment d’informations sur la vie de Schindler lui-même (mauvaise communication finalement), ce musée vaut le coup d’œil. Organisé sous forme de parcours, avec des mises en scène assez interactives, ce musée offre une vue d’ensemble assez complète sur l’histoire de Cracovie. Une visite assez complémentaire à celle des camps de concentration d’Auschwitz.
Prix de la visite :
Adresse : ul. Lipowa 4, Cracovie 30-702, Pologne

  • Visiter les camps de concentration d’Auschwitz – Birkenau

Cela faisait longtemps que j’avais envie de visiter les camps de concentration d’Auschwitz – Birkenau. D’une part par devoir de mémoire, pour ne pas oublier cette perte totale d’humanité. Et d’autre part pour mon histoire personnelle : mon grand-père espagnol ayant été déporté dans les camps de concentration sous Franco. Il n’y a pas aucun mot pour décrire la terreur, l’angoisse et l’atrocité qui règnent encore dans ces lieux. Il n’y a aucun mot pour décrire simplement les émotions que j’ai ressentis pendant cette journée, comme si l’empreinte de tous ces innocents n’était jamais vraiment partie. Je conseille à tous de vivre au moins une fois cette expérience dans leur vie. Mon seul conseil est de faire cette visite à la fin de votre séjour à Cracovie car une chose est sûre: nous n’en ressortons pas les mêmes.
Prix de la visite : Comptez 40 euros au départ de Cracovie (1H30 de trajet aller) avec un guide. Le mieux est de passer par votre hôtel / auberge de jeunesse pour vous organiser l’excursion.
Temps de la visite : Comptez une journée entière : visite du premier camp Auschwitz I le matin et Auschwitz II – Birkenau l’aprem.

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Mes bonnes adresses

 

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Où dormir?

Atlantis Hostel – Comptez environ 20/25€ la nuit
Adresse: Dietla 58, 30-001 Kraków, Pologne

Une petite auberge de jeunesse située à côté du quartier juif et pas très loin du centre de la ville. Les chambres sont très propres et silencieuses et le personnel accueillant. N’hésitez pas à aller les voir si vous avez besoin de conseils pour vos visites! Ils nous avaient bien aidé dans l’organisation de notre visite d’Auschwitz.

 

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